El buque ARC “20 de Julio”, al mando del Capitán de Navío Jorge Espinel Bermúdez, viaja a bordo con 93 tripulantes, entre los cuales se encuentra un equipo de 23 entidades participantes, 9 países aliados, incluido EE.UU., en cooperación internacional, 42 investigadores (unos a bordo, otros en estaciones y rompehielos de Argentina, Brasil, Chile, Ecuador, Perú, Uruguay, España y Japón). Se desarrollarán 40 proyectos de investigación y se dispondrá de 1 helicóptero Bell-412, 1 bote Defender y 2 botes inflables Tipo Zodiac.


En el 2016, Colombia, que pertenece al Tratado Antártico desde 1989, fue aceptada como miembro asociado del Comité Científico para la Investigación en la Antártida, por lo que se han trazado seis objetivos científicos, que son pilares para el desarrollo de la expedición:

  • Entender sus mecanismos del cambio climático.
  • Definir el alcance y la influencia global de la atmósfera antártica y el océano austral.
  • Entender cómo, dónde y por qué las capas de hielo pierden masa, y sus efectos en el ambiente.
  • Revelar la historia geológica del continente antártico.
  • Aprender cómo evolucionó y sobrevivió la vida en la Antártida.
  • Reconocer y mitigar influencias humanas en la Antártida.

Los equipos investigadores de las universidades Jorge Tadeo Lozano, la de Antioquia, la Javeriana, los Andes, Tecnológica de Bolívar, de La Sabana, Nacional y de La Salle; asi como Invemar, la Dirección General Marítima, el Centro de Investigaciones Oceanográficas e Hidrográficas y la Escuela Naval de Cadetes, entre otras, se han preparado para tomar muestras y hacer observaciones que ayuden a caracterizar los fuertes cambios ambientales del Continente Blanco.